Historia y Haloterapia


La sal es el condimento más antiguo usado por el hombre. La ubicación de depósitos de sal tuvo especial relevancia en los emplazamientos definitivos de los asentamientos humanos primitivos, debido a que su consumo no solo es una necesidad humana, sino que permite además conservar los alimentos prolongando su vida comestible. Una de las primeras culturas en las que se ha documentado el uso y extracción de la sal es la china (desde el siglo XXVII a. C.). Durante el Imperio romano se crearon en Europa rutas específicas para facilitar el mercadeo de sal entre diversas regiones; por ejemplo en Roma tiene origen una ruta destinada al transporte de sal denominada Vía salaria. Otros ejemplos pueden verse también en Alemania con la Alte Salzstrasse, o en Francia con la Route du Sel. Los intereses existentes entre los mercaderes y los diferentes Estados han hecho que se hayan producido numerosas guerras por controlar no solo los depósitos salinos sino también los mercados de la sal.

La etimología de algunas palabras proporciona ejemplos claros de la importancia que tuvo la sal en la antigüedad. Por ejemplo el término salario en castellano, es derivado del latín salarium, que a su vez proviene de “sal” y tiene origen en la cantidad de sal que se le daba a un trabajador (en particular a los legionarios romanos) para poder conservar sus alimentos (salarium argentum). La sal era importante en el Mediterráneo y se elaboraba una salsa de pescado en salazón muy popular denominada garum, cuya receta fue posteriormente olvidada en la cocina occidental.

Con el paso de los siglos, era tal la importancia del mercado de la sal que algunos gobiernos europeos lo convirtieron en un monopolio estatal e incluso cobraron impuestos. Un ejemplo de impuesto aplicado al consumo y a la comercialización de la sal se pudo ver en Francia donde hasta el siglo XIX se percibía un impuesto sobre la sal denominado la gabelle: al tratarse de un alimento de primera necesidad este impuesto era muy impopular, y una de las primeras medidas que se tomaron durante la Revolución francesa fue abolirlo, considerado casi uno de los detonantes de la misma. Otra protesta relacionada con los impuestos sobre la sal se hizo en la India a mediados del siglo XX: la denominada Marcha de la sal fue protagonizada por Gandhi y posteriormente trajo la independencia con respecto al imperio británico de la India y del Pakistán.

En América las culturas precolombinas comerciaban igualmente con la sal, y se sabe que los Mayas la empleaban como moneda. Durante la conquista de América, los centros de producción de sal se convirtieron en uno de los objetivos primordiales a dominar. La Colonización europea de América en el norte tuvo la intención de copar y generar nuevas fuentes de elaboración de sal. Las actividades pesqueras hicieron que la demanda de sal creciera en América y que fuese necesario buscar nuevos mercados para ampliar el comercio del pescado en salazón. Durante la independencia de los Estados Unidos la sal tuvo un papel fundamental a la hora de controlar las tropas de las "colonias rebeldes".

Haloterapia (Del griego “Halos”, sal y “Therapeia”, terapia)

Antiguos textos médicos chinos, así como varios pasajes de la Biblia hacen referencia a la utilización de la sal con propósitos médicos.

El padre de la medicina, Hipócrates, era conocido por usar la sal para curar los problemas respiratorios de sus pacientes.

Aunque el uso de la sal con fines curativos ha sido común desde la Edad Media, la haloterapia se popularizó en el siglo XIX, cuando se observó que los trabajadores de las minas de sal en Wieliczka, cerca de la ciudad polaca de Cracovia, explotadas sin interrupción desde el siglo XIII, no tenían los problemas respiratorios que sufría el resto de la población. Es entonces cuando se estableció el primer centro de curación en Polonia, Velicko, para tratar las diversas enfermedades respiratorias, especialmente el asma. Luego se abrieron sanatorios para los asmáticos en las cuevas de sal natural en Alemania, Suiza, Hungría, Bulgaria y Yugoslavia.

Visitando las minas de sal en Wieliczka

Desde los años 90, la investigación científica sobre la acción beneficiosa del ambiente salino respirado en su entorno natural, minas y cuevas de sal, ha llevado a médicos y científicos a intentar reproducir estas condiciones en la superficie, con resultados positivos. De ahí han surgido las modernas salas de sal, cuevas o “salt rooms” que recrean el ambiente de las minas de sal y reproducen los aerosoles salinos que se respiran gracias a la tecnología de los Halogeneradores, aparatos que lanzan micropartículas respirables de sal en un ambiente de temperatura y humedad controladas.